• Monday July 15,2019

Mer förvirrande vetenskap av ambassaden "Sonic Attack"

Anonim

Tidigare i år skrev jag om hur Sergio Della Salla, redaktören för Cortex, kritiserade ett JAMA-pappersrubrik som hade rapporterat neuropsykologiska abnormiteter hos amerikanska ambassadpersonal utsatt för den mystiska Havana 'sonic attack '. Enligt Della Salla visade de framlagda bevisen inte uthålliga kognitiva underskott i offren.

Nu är Della Salla tillbaka (tillsammans med medförfattare) för runda två med ett nytt papper, kallat kognitiva symptom hos amerikanska regeringens personal på Kuba: Mendingen är sämre än hålet . Han hävdar att en ny förtydligande av JAMA-papprets metodik gör ännu mindre mening än originalet.

Som jag diskuterade i mitt första inlägg, är benet av strid här hur vi definierar ett testresultat som 'abnormal ' eller 'nedsatt '. I det ursprungliga JAMA-pappret uppgav författarna att de definierade abnormitet på ett test som ett resultat under 40: e percentilen.

Den 40: e percentilen innebär ett resultat som enligt tidigare studier skulle innebära att 4 av 10 personer skulle få lägre poäng än. Som Della Salla sa i sitt första papper är detta en mycket liberal definition av abnormitet, speciellt eftersom varje patient fick 37 olika poäng från ett testbatteri, vilket gör att man kan se en eller flera poäng <40: e percentilen mycket hög även om patienten hade normal funktion.

Efter det att Della Salla första stycke publicerades publicerade författarna till det kritiserade JAMA-pappret en rebuttal (till en annan uppsättning kritiker) där de till synes bytte till en annan definition av dysfunktion.

I motsatsen sa JAMA-författarna att:

Tolkning av dessa resultat är mer nyanserad än en enkel räkning av poäng lägre än konventionella percentil cutoffs. Inom-individuella avvikelser från en genomsnittlig prestation betraktas som tecken på hjärndysfunktion. Procentuell poäng i vår rapport visade att alla nedsatta patienter hade flera poäng som avviker med mer än 1 SD från deras respektive medel, vilket överstiger 2 SD, vilket översätter till mer än 40 percentilpunkter under deras medel (under 10 procentenhet i förhållande till deras genomsnittliga prestanda ). Detta uppfyller standardkriterier för neuropsykologisk försämring

Som Della Salla et al. säg i det nya stycket, detta är ett "förvirrande, tvetydigt uttalande". Mindre artigt kan man säga att det inte gör någon mening.

Efter att ha förbryllat över uttalandet ett tag tror jag vad JAMA-författarna säger är att alla patienter hade några testresultat som var minst 1 standardavvikelse (SD) lägre än den patientens personliga genomsnittliga poäng över alla 37 test. Några av patienterna hade poäng som föll över 2 SD under eget medelvärde.

Antag att detta är vad som menas, det är fortfarande en dödligt felaktig definition av abnormitet, som Della Salla et al. fortsätt att förklara:

Inom ämnesprofilering kan det vara ett giltigt sätt att förstå variationer i personens förmåga över domäner, men sådana profiler kan endast utvärderas med hänvisning till fördelningen av mellan-testskillnader i ett normativt prov. Den inom-ämnesinriktning som Hampton och kollegas uttalande innebär har ingen normativ referenspunkt och skulle vara meningslös.

För övrigt undrar jag om det förvirrande uttalandet var tänkt att rättfärdiga den starkt kritiserade ursprungliga 40-procents-regeln? Detta skulle förklara det märkliga och besvärliga påståendet att "2 SD-skivor översätter till mer än 40 procentpoäng under deras medel". Förutom som en avsiktlig hänvisning till 40: e percentilen ser jag ingen anledning att du skulle skriva detta. 2 SD under medelvärdet är cirka 43 centiler under det, inte 40, och centiler under medelvärdet är en udda sak att prata om i första hand.

Sammantaget håller jag med Della Salla om att det finns stora problem med JAMA-pappret. Det betyder inte att det inte fanns någon sonisk attack i Havanna (eller mikrovågsangrepp). JAMA-papperet var inte om den påstådda angreppens karaktär; Det var en studie av symptomen hos de drabbade. Med det sagt, om det inte finns några tecken på varaktig neuropsykologisk dysfunktion, kan detta anses som bevis mot tanken att ett hjärnskadande vapen var inblandat.


Intressanta Artiklar

Paris Hilton gör inte drog, hon är en drog.  En värktablett.

Paris Hilton gör inte drog, hon är en drog. En värktablett.

När du tittar på en bild av Paris Hilton känner du dig inte varm och luddig inuti, som om all smärta lämnade din kropp? Om så är fallet har du något gemensamt med manliga möss, för vilka man tittar på en bild av tabloiddronningen har en smärtstillande effekt. Men om du är mer som jag och tittar på en bild av arvingen ger dig heebie jeebies känner du dig bättre när du hör forskare 'förklaring till denna analgetiska effekt: Forskarna misstänker att bilden av Paris är verkligen bara stressar musen ut. De tror att hon är

Ansiktets utveckling: Ett brev till vissa läsare i Tennessee

Ansiktets utveckling: Ett brev till vissa läsare i Tennessee

Något konstigt hände nyligen till mig i Tennessee. Jag var faktiskt inte i Tennessee när det hände. Den främmande härligheten kom från där-faktiskt, från en plats i Tennessee-och så småningom nådde mig upp här i New England. Det började med en kolumn jag skrev i oktoberutgåvan av Discover, om utvecklingen av det mänskliga ansiktet. Ibland skriver

School Spying Update: Distrikt används webbkameror 42 gånger;  FBI på fallet

School Spying Update: Distrikt används webbkameror 42 gånger; FBI på fallet

När vi senast lämnade Lower Merion School District hade tjänstemännen cirkulerat vagnarna och vägrade att öppet diskutera rättegångskostnadsskolans administratörer med fjärråtkomst till webkamerorna i de bärbara datorer som utlämnades till studenter och gör det utan eleverna eller deras föräldrar 'kunskap. Skolan var gan

Forskare identifierar den skyldige som hotar den kinesiska Sturgeon med utrotning

Forskare identifierar den skyldige som hotar den kinesiska Sturgeon med utrotning

Kinas senaste ekonomiska boom har kommit på bekostnad av förorenade landskap och nyutrotningshotade arter, och nu förklarar en ny studie hur en annan art har lämnats ut på utkanten av utrotningen. Den utrotningshotade kinesiska sturgen bor i östra Kina och Gula haven och återvänder till Kinas Yangtze-flod för att gissa. Byggand

Regel nr 1 för bärande kärnhemligheter: Lämna inte bärbar dator i hotellrummet

Regel nr 1 för bärande kärnhemligheter: Lämna inte bärbar dator i hotellrummet

Allvarligt borde inte statliga tjänstemän som är involverade i hemlig verksamhet tvingas sitta genom datasäkerhet 101? Enligt en ny rapport visade en syrisk tjänsteman anmärkningsvärd okunnighet om bästa säkerhetspraxis samtidigt som han bodde i ett posh hotell i London 2006. Officiellt besökte den israeliska underrättelsetjänsten Mossad med misstankar om att han visste någonting om en hemlig kärnvapen reaktor i den syriska öknen på en plats kallad Al Kibar-komplexet. När syran gick

Dessa idioter förstörs av vetenskap

Dessa idioter förstörs av vetenskap

En ny studie från två doktorander vid University of Leicester har bevisat, en gång för alla, att Justin Timberlake inte vet vad han pratar om. I ett kort papper visar eleverna att det är fysiskt omöjligt för en person att gråta en flod. Även om vi gjorde varje person på jorden, såg Titanic samtidigt som vi lyssnade på Sarah McLachlan, och samlade då den ofrånkomliga floden av tårar, hela mänskligheten skulle fortfarande inte fylla en flod. Som en riktmär