• Monday July 15,2019

James Webb rymdteleskop

Anonim

Sean nämnde igår att nästa generations rymdteleskop JWST är i fara. I lite mer detalj har JWST skurits i kammarens anslagslista:

4, 5 miljarder dollar för NASA Science-program, vilket är 431 miljoner dollar under förra årets nivå. Räkningen avslutar också finansiering för James Webb Space Telescope, vilket är miljarder dollar över budgeten och plågas av dålig förvaltning.

Sammantaget sänker husets anslagslista 1, 6 miljarder dollar från NASA-budgeten. Spelet är inte över ännu - Underkommittékommittén för hushållsavdelningar med ansvar för NASA kommer att överväga denna proposition idag, och den fullständiga anslagskommittén kommer att träffas igen för att överväga den slutliga propositionen på onsdagen - och naturligtvis kommer senaten att ha sin egen proposition. Men detta är uppenbarligen ett mycket olyckligt tecken för NASA astrofysik i allmänhet.

JWST är ett 6, 5 meter IR-optimerat teleskop som är planerat att starta 2018. Det är verkligen sant att det har drabbats av många kostnadsöverskridanden och har i huvudsak ätit resten av NASA-astrofysikprogrammet. Men nästan alla tekniska hinder har nu blivit övervinnda. Och vetenskapens räckvidd för JWST är spektakulärt. Det är nu det enda observatoriet-klassuppdraget som planeras att fungera när de nuvarande stora observatörerna (Hubble, Spitzer, Chandra) når sin slut på livet. JWST har varit högsta prioritet för NASA i Decadal Surveys och i huvudsak alla andra studier som utförs av fältet.

Hubble rymdteleskop har gett oss fantastiska vyer över universum, tillbaka till ungefär en miljard år efter big bang. Det har dock nått sina gränser där - JWST skulle göra det möjligt för oss att se bra ut i de första miljarder åren för att se bildandet av de första stjärnorna, galaxerna och de svarta hålen och att studera i detalj hur strålning från dessa föremål återuppbyggde universum . Det finns inga andra planerade uppdrag som gör det möjligt för oss att observera detta tidigaste stadium av galaxbildning med denna detaljnivå. JWST skulle också göra det möjligt för oss att observera planetens kemiska sammansättning utanför solsystemet, och att bilda diskarna runt stjärnor när de börjar planetbildning.

Det är svårt att överskatta HSTs påverkan på astronomi under de senaste två decennierna, och särskilt på allmänhetens engagemang för astronomi och vetenskap i allmänhet. Det finns bara något otroligt inspirerande och häftigt om rymdbaserade observatorier och de bilder de producerar, som är oöverträffade av markbaserade teleskop. JWST är en naturlig efterträdare till Hubble i detta uppdrag: det har enorm potential att vara ett fordon av underverk. Förutom den vetenskap som skulle gå vilse kan förlusterna till amerikanska astronomi och återgången till vår forskningsframgång, denna förlust för allmänhetens inspiration och engagemang i vetenskaplig upptäckt vara en av de mest betydande hitsna om JWST inte går framåt.

Jag uppmuntrar alla som är oroliga över det närmaste årtiondet av astronomi att kontakta dina representanter och senatorer så snart som möjligt. Uppsägning av JWST skulle minska styrkan och synligheten för USAs vetenskapliga program som helhet, dess effekter skulle kännas långt bortom astrofysik. Att döda JWST hotar nu också den amerikanska trovärdigheten som en internationell partner och skickar meddelandet att USA inte är intresserad av vetenskapligt ledarskap i större projekt.

Mer på New York Times, Nature News Blog, Sky and Telescope och Bad Astronomy. House pressmeddelande här. AAS kommer att släppa ett uttalande senare idag. Tack till Garth Illingworth för någon användbar bakgrund.

Saken för JWST från en fläkt hos Vlog-bröderna: "Jag vill inte leva i en värld där vi bara fokuserar på att suga och aldrig tänka på häftigt."


Intressanta Artiklar

Paris Hilton gör inte drog, hon är en drog.  En värktablett.

Paris Hilton gör inte drog, hon är en drog. En värktablett.

När du tittar på en bild av Paris Hilton känner du dig inte varm och luddig inuti, som om all smärta lämnade din kropp? Om så är fallet har du något gemensamt med manliga möss, för vilka man tittar på en bild av tabloiddronningen har en smärtstillande effekt. Men om du är mer som jag och tittar på en bild av arvingen ger dig heebie jeebies känner du dig bättre när du hör forskare 'förklaring till denna analgetiska effekt: Forskarna misstänker att bilden av Paris är verkligen bara stressar musen ut. De tror att hon är

Ansiktets utveckling: Ett brev till vissa läsare i Tennessee

Ansiktets utveckling: Ett brev till vissa läsare i Tennessee

Något konstigt hände nyligen till mig i Tennessee. Jag var faktiskt inte i Tennessee när det hände. Den främmande härligheten kom från där-faktiskt, från en plats i Tennessee-och så småningom nådde mig upp här i New England. Det började med en kolumn jag skrev i oktoberutgåvan av Discover, om utvecklingen av det mänskliga ansiktet. Ibland skriver

School Spying Update: Distrikt används webbkameror 42 gånger;  FBI på fallet

School Spying Update: Distrikt används webbkameror 42 gånger; FBI på fallet

När vi senast lämnade Lower Merion School District hade tjänstemännen cirkulerat vagnarna och vägrade att öppet diskutera rättegångskostnadsskolans administratörer med fjärråtkomst till webkamerorna i de bärbara datorer som utlämnades till studenter och gör det utan eleverna eller deras föräldrar 'kunskap. Skolan var gan

Forskare identifierar den skyldige som hotar den kinesiska Sturgeon med utrotning

Forskare identifierar den skyldige som hotar den kinesiska Sturgeon med utrotning

Kinas senaste ekonomiska boom har kommit på bekostnad av förorenade landskap och nyutrotningshotade arter, och nu förklarar en ny studie hur en annan art har lämnats ut på utkanten av utrotningen. Den utrotningshotade kinesiska sturgen bor i östra Kina och Gula haven och återvänder till Kinas Yangtze-flod för att gissa. Byggand

Regel nr 1 för bärande kärnhemligheter: Lämna inte bärbar dator i hotellrummet

Regel nr 1 för bärande kärnhemligheter: Lämna inte bärbar dator i hotellrummet

Allvarligt borde inte statliga tjänstemän som är involverade i hemlig verksamhet tvingas sitta genom datasäkerhet 101? Enligt en ny rapport visade en syrisk tjänsteman anmärkningsvärd okunnighet om bästa säkerhetspraxis samtidigt som han bodde i ett posh hotell i London 2006. Officiellt besökte den israeliska underrättelsetjänsten Mossad med misstankar om att han visste någonting om en hemlig kärnvapen reaktor i den syriska öknen på en plats kallad Al Kibar-komplexet. När syran gick

Dessa idioter förstörs av vetenskap

Dessa idioter förstörs av vetenskap

En ny studie från två doktorander vid University of Leicester har bevisat, en gång för alla, att Justin Timberlake inte vet vad han pratar om. I ett kort papper visar eleverna att det är fysiskt omöjligt för en person att gråta en flod. Även om vi gjorde varje person på jorden, såg Titanic samtidigt som vi lyssnade på Sarah McLachlan, och samlade då den ofrånkomliga floden av tårar, hela mänskligheten skulle fortfarande inte fylla en flod. Som en riktmär